4 nov 2011

School Bus

Categoria: Au Pair is...

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Sim, assim como nos filmes, os school buses são MUITO comuns pelas ruas nos EUA, principalmente no período da manhã e  quando as aulas terminam. Muitas crianças vão pra aula de ônibus. Quando é assim, geralmente as au pairs só têm que levar as crianças até o ponto e depois, a tarde, ir buscá-las. Quando esse não é o caso e as au pairs têm que levar as crianças até a escola de carro, é bom tomar cuidado com esse monte de ônibus que circulam pelas ruas.

Quando um ônibus escolar, ou qualquer outro meio de transporte escolar, parar para pegar ou deixar as crianças, é OBRIGATÓRIO que todos os carros que estão por volta parem também, para segurança das crianças. Se for uma rua de mão dupla, os carros dos dois lados devem parar. Se essa rua for dividida, por um canteiro, por exemplo, depende da lei estadual, mas geralmente a parada não é obrigatória pra quem está do outro lado. Os estados que exigem a parada dos dois lados são Mississippi, New York, West Virginia e Arkansas.

Quando o school bus parar pra pegar ou deixar as crianças, geralmente luzes vermelhas começarão a piscar e uma placa de STOP vai aparecer na lateral do ônibus. Quando isso acontecer, não esqueça de parar o carro e esperar até que o ônibus volte a se movimentar ou que as luzes parem de piscar. As penas pra quem desobedecer a lei vão de multas a pontos na carteira de motorista, incluindo a suspensão desta.

Uma vez, quando tinha acabado de deixar as crianças na escola e estava voltando pra casa, estava meio distraída  e passei um ônibus escolar que estava pegando crianças, com as tais luzes vermelhas acesas. O motorista do ônibus deu uma super buzinada, eu pedi desculpa, mas como já havia passado, fui embora. Fiquei esperando uma multa chegar, mas ela nunca veio (ufa!).

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3 jul 2011

Driving II

Categoria: Au Pair is..., Medo

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Ter carteira de habilitação é um dos requisitos pra poder ser uma au pair e muitas de nós, ao pensar que terá que dirigir por lá, já fica com medo. E os medos são diversos: não conhecer o lugar, o carro é diferente, algumas leis mudam, o carro é da host family entre outros tantos medos.

carroPorém as host families ajudam nessa adaptação. Logo que cheguei, minha host mother saiu pela cidade comigo, mostrando os lugares que eu deveria saber onde ficam, como a escola das crianças, farmácias, lojas, shopping mall… E foi também nesse dia que ela me “ensinou” a dirigir o carro que seria “meu” enquanto eu estivesse com eles que,  pra ajudar, era uma minivan (enorme). Ela me mostrou como mexer no carro, as marchas (que no carro automático são diferentes), todas as tecnologias que a minivan tinha e, por fim, deu o carro na minha mão. Fiquei um pouco nervosa, ainda mais sob supervisão dela. Mas, apesar de eu levar um tempinho pra acostumar que os carros automáticos têm só dois pedais ao invés de três (só acelerador e freio, sem a embreagem), deu tudo certo. Depois ainda levou um tempo pra acostumar com o tamanho do carro mas, tirando uma batidinha de leve em outro carro (que me custou uns U$200), não tive grandes problemas. É claro que tem a fase de adaptação. Precisamos nos acostumar ao carro (principalmente ao tamanho), conhecer os caminhos, nos adaptar às leis (como ter que parar quando o ônibus escolar está pegando ou deixando crianças, ou que

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podemos, em alguns estados, virar à direita quando o semáforo está vermelho).

Já na segunda família não tive muitos problemas. Como eu dividi o carro com os hosts, meu host father saiu comigocom os dois carros (sendo um deles uma minivan), pra me mostrar os detalhes e tal. Meu maior problema mesmo foi aprender os caminhos. Mas isso também, depois de um tempinho, deixou de ser um problema.

Coloquei umas fotos dos carros que dirigi: eu quase sumia perto da minivan.

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