20 mar 2011

Host Family Application Essay

Categoria: Au Pair is...

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Achei a carta da minha segunda Host Family e vou colocar algumas partes aqui (já que ela, inteira, tem 5 páginas). Por pedido deles, deixei apenas as iniciais dos nomes dos host parents e das kids.  Mesmo cortando algumas partes, dá pra ter uma ideia de como é a família e o que eles esperam de uma Au Pair.

E aqui vai:

My husband(K) and I met eighteen years ago at university, and immediately could talk about anything.  But we didn’t marry until eleven years ago. Even in college we both lived and worked with people from other countries, and even then we talked about adopting children.

When our son C was born seven years ago,  K was working fulltime and I was working half time.  K worked four ten-hour days so he could stay home on Wednesdays and I could work all day.  He also worked from home one morning and one afternoon a week and I took the baby to work one morning and one afternoon a week.  As you can see, family life is very important to us. I have concluded, however, that I will have more energy and quality time for my children if I have an au pair who can help drive them places and make their lunches and be with one or two children while I have quality time with the other(s).  I also have a neck and shoulder injury and need to schedule therapy appointments about three times a week.  So I will need an au pair at those times. Occasionally, my neck and shoulder are unpredictably worse and I need help driving the kids and lifting the youngest one.  So if the au pair can be flexible about her hours and perhaps open to working more one day and less another day that week, that would be great.  K also has some flexibility in his work schedule, so we would not expect the au pair to miss class or anything if my shoulder is bad.   K travels every couple of months for about a week, but this gives him some flexibility when he is at home.

I also will be volunteering with Boy Scouts and taking one evening class each quarter.  I also think K and I need to spend more time together.  Perhaps the au pair could spend one evening a week and one early afternoon lunch period watching the children while this happens.

In general we are thinking that the au pair would work from 7-9 am, getting the kids ready for school, serving breakfast and cleaning up the breakfast dishes, driving the older two kids to school.  Also a couple of hours in the afternoon helping drive the kids to Kindermusik and activities, a couple of evenings a week, and the rest of the 40 hours could be flexible—I can schedule my physical therapy appointments around your class schedule, and you can do the kids’ laundry whenever it fits your schedule, etc.

We adopted our daughter M from Korea when she was almost a year old.  We had a wonderful experience of the country and people in Korea.  She had been very well cared for.  Our daughter R came to us from Korea  when she was eight months old.

As a family, we enjoy reading, camping, walking in the woods near our home, attending church events, visiting Seattle attractions such as the science museum, aquarium, zoo, children’s museum, waterfront, etc. The children enjoy doing arts and crafts and baking with me, and gardening and woodworking with their dad.   We hope the au pair will enjoy doing some of these things with us and being involved as part of the family, although we know we will each need our own space sometimes.

We live in Bellevue, just across Lake Washington from Seattle.  There is a good community college very close to our home and other universities in Seattle.  Usually Seattle is a 15-20 minute drive, but during the morning and evening business commute hours or when a professional sports event is happening, the traffic on the bridge can take an hour.  We are in a suburban neighborhood with good neighbors.  The au pair will have her own bedroom and bathroom downstairs.  The major living areas and our bedrooms are upstairs, so the au pair would have privacy in the entire downstairs floor in the evenings.  (There is a recreation room downstairs which the kids may use in the daytime for computer, table tennis, etc. but in the evenings the au pair could have privacy there to watch television, etc.)

I think the qualities important to our au pair/ host family relationship are: that the au pair truly care about the children and ther development, that she try to read and talk to them and do activities with them, not just have them watch TV. At the same time, it’s important to acknowledge that it’s not always fun to constantly supervise three active children and clean up after them.  (It’s important for the host family to be appreciative also—and we will be!).  The au pair must be responsible, vigilant, and have common sense. She needs to befriend the children without letting the desire for them to be pleased with her to cloud her judgment.   It’s important to be honest and willing to talk about annoyances and concerns before they become major problems. Both parties need to be understanding during the initial adjustment period.

We also need an au pair who is flexible, willing to have her schedule change sometimes according to kids’ activity schedules (although we will do our best to honor her need for advance knowledge and we can work around her class time).  We need someone who is an excellent driver.

We are also looking for an au pair who would be willing to forego wearing perfume and use fragrance-free versions of products such as hairspray, soaps, lotions, etc. (We are quite willing to buy these.) I realize a change in personal care products can be a sacrifice, but because of allergies I cannot have perfume in the house or the smell of perfume left in the car, etc.  This also applies for smoking—we cannot tolerate cigarette smoke at all, even on clothes, so we need an au pair who does not smoke.

For qualities on the host family’s part, we are very interested in other cultures, experienced with the little misunderstandings that can arise, and flexible.  (In fact, we are so easygoing and flexible that if you are an extremely neat and organized person we may prove frustrating for you.)  We truly would respect an au pair and insist our children respect her also.  We are good listeners and problem solvers.   We care about making the au pair’s experience a good one.

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4 fev 2011

Valentine’s day

Categoria: Atividades, Cultura, Dicas

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E está chegando mais um Valentine’s day, que acontece anualmente no dia 14 de fevereiro.

Aqui coloquei, no ano passado, uma breve explicação e ideias do que se fazer, com as crianças, nessa data.

Uma dúvida que surgiu foi se é preciso dar presente para todos. Na verdade nesse dia não são trocados presentes, mas sim cartões e treats (balinhas, doces…), mas geralmente mais entre as crianças, amigos (se bastante amigos) e namorados. Não se preocupe em dar presentes pra ninguém, no máximo um cartão e agradinho se tiver um paquera. Pras crianças, você mesma pode fazer um cartão e dar algum doce ou algo bonitinho que lembre a data, porém não precisa ser nada muito sofisticado. Eu geralmente comprava treats brasileiros, como Sonho de Valsa e Bis (e elas adoravam). Ou, como no post do ano passado, existe sempre o brigadeiro.

Já com as crianças, deixe que elas mesmas preparem seus cartões, colocando a criatividade pra funcionar. Você pode ajudar recortando cartões em forma de coração ou fazendo um ou outro desenho, mas deixe que elas criem. Elas podem fazer para os pais, avós, coleguinhas…

Use a data para desenvolver atividades relacionadas ao tema com elas.  Se te falta criatividade, aqui você pode encontrar algumas dicas.

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23 jan 2011

Ice Vase

Categoria: Atividades, Cultura, Dicas

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Infelizmente não achei a foto… mas uma das coisas que cheguei a fazer com todo aquele frio de Boston, foi um vaso de gelo. É uma boa ideia pra fazer com as kids.

Você só vai precisar de água e dois recipientes (um menor q o outro).

No recipiente maior coloque uns três dedos de água, leve pro quintal (que estará com uma temperatura bem negativa…) e deixe congelar.

Coloque o recipiente menor dentro do maior, a água que congelou serve de apoio para ele.

Coloque uns objetos pesados ou pedras dentro do menor e complete o maior com mais água. Leve para congelar novamente.

Tudo congelado? Desenforme e brinque de decoração, com velas, flores ou o que vier na sua cabeça! Aproveite pra explorar as formas dos diferentes potes de pláticos que tem pela casa e seus encaixes. Ahhh não esqueçam que o gelo derrete dentro de casa! Preparem-se pra molhadeira!!

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6 dez 2010

Au pair is… creative

Categoria: Atividades, Au Pair is..., Dicas

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Uma característica básica pra toda au pair conseguir se dar bem e não ficar louca com a criançada é a criatividade.

Tem momentos, como férias e recessos escolares, que temos que ficar o dia todo com elas e se não tivermos algumasCreativitycartas nas mangas podemos ficar loucas.

Pois bem, você é au pair? Então coloque sua criatividade e imaginação pra funcionar.

Tente não deixar as crianças fazendo “nada”. É aí que as maiores artes acontecem.

O tempo está bom? Leve-as pra fazer alguma coisa outside: brincar no playground, fazer picnic, uma volta de bicicleta pela vizinhança…

Nevou? Leve-as pra brincar na neve: faça bonecos, slide, guerrinha…

Tem que ficar em casa? Faça pintura, arts & crafts, um esconderijo, escreva cartinhas, desenhe, leia um livro pra elas e peça que ilustrem, brinque de caça ao tesouro, de dança das cadeiras, cozinhe com a ajuda delas, brinque de siga o mestre, de chefinho mandou (Simon Says)… e por aí vai. Lembre das brincadeiras de quando era criança, do que gostava de fazer, faça adaptações necessárias e entre também na brincadeira.

O que conta aqui é a imaginação e a capacidade de criar atividades onde todos possam se divertir, até mesmo você.

Não sabe o que fazer? Recorra às crianças. Elas , com toda certeza, te ajudarão.

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20 nov 2010

Thanksgiving activities

Categoria: Atividades, Cultura

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Aproveite essa semana de Thanksgiving pra fazer com as crianças atividades com o tema. Há várias coisas que podem ser feitas, como enfeites para a mesa do jantar na noite de Thanksgiving, usando pinhas, abóboras, folhas secas de diferentes cores e qualquer outro material que acha que possa ser legal. Use cores como vermelho, amarelo e marrom, que remetem ao outono.

leafturkeyUma idéia é fazer um peru usando folhas secas, uma pinha e pedaços de cartolina. Daí você só precisa de cola e tesoura. Deixe que as crianças recolham as folhas do chão e escolham a pinha que querem usar. Vocês podem fazer um passeio até o parque para fazer isso. Quando tiver o material necessário, cole as folhas secas num pedaço de papel, de modo que as folhas pareçam a cauda do peru. As crianças podem fazer isso sozinhas, só ajude se achar necessário. Depois, pegue a pinha e cole na parte debaixo, ao centro, das “penas” do peru. Aí é só fazer olhinhos, o bico e o papo do peru usando papel colorido ou branco mesmo, que pode ser pintado com canetinhas. Deixe secar e pendure ou coloque em cima de alguma mesa para enfeitar.

Esse é apenas um exemplo do que pode ser feito.

Em sites como http://www.busybeekidscrafts.com/index.html, http://familyfun.go.com/ ou http://www.dltk-kids.com/ você pode achar outras idéias para o Thanksgiving ou qualquer outra data comemorativa.

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